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 1. ¿Y qué tanto sigue leyendo a los escritores jóvenes guatemaltecos?A mí me traen muchísimos jóvenes su obra. Desafortunadamente ya no me comprometo a leerla, porque el médico me ha prohibido tanta actividad. Lo único que les digo es que tanto el poeta cultivado como el que empieza se va a encontrar con que ya todo está dicho. Desde el Renacimiento es difícil encontrar algo nuevo. Fíjese que ahora los jóvenes quisieran creer que dicen algo muy nuevo, y lo que hacen es retomar un movimiento que ya pasó: surrealismo, pop Art. y hasta un neo dadá.                  

2. ¿Y qué intentó usted cuando empezó a escribir?Yo empecé a escribir sin querer hacer algo nuevo. A los 9 ó 10 años, me tenían en un colegio de monjas, en El Salvador, donde me ponían unos castigos tremendos, me encerraban. Escribía cositas pequeñas de desesperación y no me di cuenta de que era catarsis poética; luego me fui aficionando a la literatura, pero sin pensar ejercerla. Yo quería ser médico, como mi papá. También me atraían la biología y la filosofía. En lo que menos pensaba era en las letras.

3. ¿Y cómo fue a dar al colegio de monjas?Mi vida fue muy arrevesada, llena de problemas. Al nada más nacer yo, a mi padre, José Méndez Valle, unionista, lo iba a matar Estrada Cabrera. Después triunfó el unionismo, pero el cabrerizo siguió. Él recibió más amenazas y nos fuimos al exilio en México. Allá estaba prohibida la educación religiosa, y mi familia de Santa Lucía Cotzumalguapa quería que yo estudiara en escuela de monjas. Mi tía, que había hecho toda su carrera en un colegio religioso de Bélgica, apoyó para que yo fuera a ese colegio en El Salvador.

4. ¿Y qué colegio era?Eso no lo digo. Sería una mala propaganda, y ya no son así. Pero me ponían a pan y agua, encerrada o hincada durante horas hasta que pedía perdón.

5. ¿Por qué la castigaban?Como mi familia estaba en Guatemala, algunas compañeras de mayor edad tenían lástima de mí y pedían permiso para sacarme a pasear. Entonces las monjas querían que yo les dijera si ellas tenían novio, pero yo nunca dije nada. Me castigaban para que hablara, y nunca lo hice.

6. Saltando las décadas, ¿durante la represión en Guatemala le tocó vivir alguna situación parecida?Exactamente a mí, no. La verdad, a mí no me llegó a poder capturar. Me persiguieron en algún tiempo cuando estaba en la Usac estudiando Humanidades. Nos perseguían por gusto, a muchos los mataron y hasta equivocadamente.
Hace poco leí de un ametrallamiento en 1980 contra un grupo de personas reunidas para un acto cultural en el Paraninfo Universitario.
Una vez yo estaba en la Facultad de Humanidades y llegaron las patrullas. Yo les dije a los estudiantes: No salgan. Me fui a avisar al Paraninfo. Había aprendido a manejar a toda velocidad. Tan rápido conducía que me pusieron de apodo “Fangio”, así se llamaba un corredor argentino. Llegué y me quedé con ellos hasta que se cansaron de esperar los policías, y entonces nos fuimos todos en grupo. Pero la vez que usted cuenta sí mataron a mucha gente. Yo estaba en el público. Estaba invitada a la mesa, pero para variar llegué tarde y me quedé hasta atrás. No sé cómo fue que entraron, pero si hubiera estado adelante, me matan.

7. Dijo que le atraían la medicina o la biología, ¿qué le impidió estudiarlas?Porque me casé. Me dediqué a mi casa, a mis hijos. También pensé estudiar Derecho. En 1944 se abrió la Facultad de Humanidades y quise estudiar Filosofía. Pero mis maestros me fueron jalando a la Literatura. Quien sí siguió medicina fue mi hermano, José Méndez de la Vega. Fue de los fundadores del Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (Incap).

8. No ha mencionado a su mamá…Mi madre era una mujer muy inteligente. Susana de la Vega. Se casó ya grande. Me tuvo cuando tenía 30 años.

9. No era tan mayor…En esa época tener 30 sin hijos sí lo era. Yo tuve mi primera hija a los 20 y sentí que estaba vieja. Mi abuela se casó a los 14 y tuvo su primer hijo a los 15.Cambiando de tema. En esta su biblioteca parece que no cabe ya un libro más…
¡Y me siguen regalando libros, usted! No tengo dónde ponerlos. Yo ya les dije a mis hijos que vean a quién se la dan. Lástima que la Facultad de Humanidades no tiene bien organizada la biblioteca, si no se las daría. Allí hacen falta libros para escritores y yo tengo libros que nadie leería, a menos que esté en la Literatura, como poesía del siglo XI y XIII.

10. ¿En qué está trabajando ahora?Si me dice hoy, ahoritita, estoy haciendo un trabajo de El Quijote para una clase que tengo mañana. Me especialicé en el Quijote hace mucho…

11. ¿Y cuál es su escena favorita de Don Quijote?Cervantes había tenido una hija natural y había sufrido mucho. Se casó y tuvo otra hija. Entonces Cervantes se volvió feminista y, para mí, el discurso de la bellísima Marcela es el más grande sobre la libertad. Era una muchacha lindísima que no se enamoraba de nadie, todos caían muertos de amor por ella y ella, aburrida de que la asediaran. Hoy le dicen acoso sexual. Para escapar se disfraza de pastora. Un enamorado se viste de pastor para enamorarla, pero finalmente él se muere y todos la acusan a ella de insensible, cruel. En el entierro sale ella y hace el discurso: Su belleza no la obliga a amar a nadie o a tener que casarse, porque tiene derecho a ser ella misma.

12. ¿Cómo empezó en el periodismo?De estudiante, Manuel Galich (dramaturgo) me había publicado algunos textos. Cuando me casé empecé a trabajar en beneficencia, con María de Árbenz. Empecé a sacar reseñas sobre lo que hacíamos en lo que se llamaba Servicio Auxiliar de Bienestar Social. Antes había hecho también crónicas de viaje: prosas sobre España y Venecia.

13.¿Y su primer trabajo periodístico?¿Sabe qué? Lo verdaderamente primero fue cuando me gradué, a los 17 años de maestra, del Instituto Belén, y también de bachiller del Liceo Francés. Saqué los dos títulos, pero no conseguía empleo. El padrastro de una amiga mía era José Castañeda, el gran músico, muy amigo de los Peralta, dueños del periódico El Liberal Progresista. Empecé a hacer la crónica social.Ese diario apoyó al dictador Jorge Ubico.Fíjese que él se creía mi padrino y yo era antiubiquista. Desde que nací en Retalhuleu, cuando era gobernador, decía que yo era su ahijada. Y es cierto, fue dictador, pero en realidad mató menos gente que toda la que mataron otros después. Ubico parece niño de bautizo cuando lo pone a la par de Lucas o Ríos Montt.

14. ¿Algún recuerdo con Ubico?Una vez, en el instituto Belén, me nombraron para llevarle el ramo de flores, un 10 de noviembre (su cumpleaños), y las maestras querían que uno le dijera un gran discurso a Ubico. Escribí uno que no les gustó; me lo cambiaron y no me gustó. Así que al estar frente a Ubico sólo le di las flores y me retiré. A ellas no les gustó, pero como Ubico se creía mi padrino, sólo le dio risa.

15. ¿Cómo se describiría a sí misma?Me conozco mal, pero creo que no soportaría a otra persona igual que yo.

16. ¿Cual es su peor defecto?Decir la verdad.Ese no es un defecto…Sí es un defecto, porque uno le descubre a veces a la gente cosas que no quiere ver.

17. ¿Cuál es su mayor cualidad?Tal vez pensar más en los otros que en mí.

18. ¿El momento más feliz de su vida?No le sabría decir. Uno tiene muchos momentos felices, y en el momento en que uno es feliz, ése es el más.

19. ¿Y para el momento más difícil, la misma respuesta?Lo más difícil han sido los cambios: salir de un periódico para ir a otro, o tenerme que retirar de la docencia por el retiro obligatorio. Lo más difícil siempre han sido los fallecimientos de los seres queridos y las rupturas amorosas: el divorcio, la separación de una vida que uno tenía ya prolongada, porque uno tiene que hacer cierto me culpa y ver que uno ha tenido fallas.


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